足球在香港有着悠久的历史,香港的第一家足球俱乐部香港足球会成立于1886年,该俱乐部是亚洲现有最古老的足球俱乐部之一。12年后,香港的第一个足球赛事诞生(如今的香港高级组银牌赛),它的赛制类似于英格兰足总杯。而香港的职业联赛则在1908年启动。

1914年,香港足球协会成立,是1954年亚洲足球协会(AFC)的12个创始成员之一,并于同年成为国际足联的附属机构,这标志着他们的足球队开始了一个黄金时代。

香港在1956年主办了首届亚洲杯并获得第三名,而随着经济的蓬勃发展,香港足球在20世纪70年代和80年代达到了新的高度,进一步巩固了足球作为香港第一运动的地位。特别是香港联赛引入了多位外援球星,其中包括1966年世界杯冠军阿兰·鲍尔以及前中国国家队教练阿里·汉。外援大批量的流入,不仅提升了联赛水平,也引爆了香港的球市。球场几乎场场爆满,球迷半夜排起长龙买票的景象也成为了家常便饭。中国香港国家队也因此受益,在1985年的世亚预中,他们2-1爆冷掀翻了打平就能出线的中国,成功突围晋级下一轮,这也是中国足球历史上著名的5·19事件。

不过由于大量外援的涌入积压了本土球员的生存空间,香港足总在80年代先后颁布了“限外令”和“禁外令”,逐步实现全华班政策。然而此举并没有取得理想中的效果,反而让曾经火爆的球市变得门可罗雀,这也成为了香港足球衰落的开端。尽管香港足总意识到了错误,并在90年代重新允许外援的加入,但一切为时已晚,香港足球繁荣昌盛的景象再也看不到了。

而就在香港回归祖国怀抱后的一年,香港爆发假球丑闻,6名香港球员因涉嫌受贿和打假球被廉政公署逮捕,他们被指控操纵了世预赛以及多场香港足球联赛,这一丑闻也成为了压垮香港足球的最后一根稻草。

进入21世纪,香港联赛无人问津,球队、球员收入锐减,青训人才断档,中国香港彻底沦落为亚洲人见人欺的鱼腩球队。然而在国际足联和亚足联的支持下,香港足协在21世纪初开始了一项雄心勃勃的重建之路。其中在2011年,他们与香港政府合作正式推出“凤凰计划,对青年发展和女子足球给予了前所未有的重视,特区政府每年还会投入2000万港元支持足总推行改革及落实长远发展计划。此外,通过国际足联的介入,以及世界足球管理机构提供的财政支持,帮助香港足协建立新的足球设施,包括一个发展基地以及一个拥有6个球场的训练中心。

这些努力很快得到了回报。2009年,中国香港在决赛中击败日本,在首届东亚运动会上夺得金牌,创造了历史,这也成为了香港足球走出低谷的转折点。随后,他们又连续赢得了龙腾杯国际足球邀请赛。

而在2018年的世预赛中,他们更是两度逼平中国男足,让后者陷入了舆论的漩涡中,中国男足时任主帅佩兰也因此下课。还有像被里皮助手称为中国足球“未来10年核心”的戴伟浚,也是国足近期从香港挖角而来。此外在半个月前,中国香港还时隔55年重返亚洲杯,这也是亚洲杯历史上首次出现中国和中国香港同届参赛。

在俱乐部层面,香港超级联赛于2014年成立,两年后,东方俱乐部在主帅陈婉婷的带领下赢得了冠军,确保了他们重返亚冠,陈婉婷也就此成为世界上首位带领男子球队获得顶级职业联赛冠军的女教练。2019年7月13日,这位中国香港女教头承认自己已经担任中国U16女足助教。此后她还竞选了中国女足主帅一职,最终不敌水庆霞。

香港足协代理行政总裁在接受FIFA时表示:“我们曾经是亚洲的足球先锋。因此,我们的基本目标是成为一个领先的足球管理机构,能够支持我们的球队提供高水平的表现。这对我们来说是一个很大的挑战,但我们需要设定目标来达到这样的标准。我们知道,这不仅仅是一两支球队的事,而是整个足球圈的事。我们将在此基础上,从底层开始向上努力,从基层迈向精英。

就像香港电影和香港乐坛一样,香港足球也有着属于自己的辉煌过往以及暗黑时刻。虽然如今和他们的黄金时期相去甚远,但摆脱低谷的香港足球已经踏上了正确的轨道,长此以往我们会有机会看到香港足球凤凰涅槃的那一天。

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